SoCalGas - Monóxido de carbono (CO)

Monóxido de carbono (CO)

Para mantener sus aparatos de gas funcionando en forma segura y eficiente, Southern California Gas Company (SoCalGas) o un profesional capacitado y con licencia debe revisar sus aparatos de gas todos los años. Si no se efectúa el mantenimiento anual, puede producirse un funcionamiento ineficiente del aparato y, en algunos casos, una exposición peligrosa al monóxido de carbono.

¿Qué genera monóxido de carbono?

El monóxido de carbono (CO) es un gas incoloro, inodoro e insípido que se forma cuando los combustibles como queroseno, gasolina, propano, gas natural, aceite, carbón o madera se queman con una cantidad inadecuada de oxígeno, creando una condición que se denomina combustión incompleta. En el caso de los aparatos domésticos de gas, esto puede ser causado por una instalación inapropiada, mantenimiento deficiente, uso inadecuado o fallas de los aparatos.

Envenenamiento por monóxido de carbono

Cuando se produce una combustión incompleta en los aparatos de gas de su hogar, se genera monóxido de carbono y esto puede provocar un envenenamiento por monóxido de carbono de usted y su familia. Las primeras etapas del envenenamiento por monóxido de carbono producen inexplicables síntomas similares a los de la gripe, tales como jaquecas, mareos, náuseas, vómitos, falta de aliento y confusión mental. Dado que el monóxido de carbono desplaza al oxígeno de la sangre, la exposición prolongada al monóxido de carbono puede provocar la muerte.

Signos que pueden indicar la presencia de monóxido de carbono

  • Una llama del quemador de un aparato de gas que sea amarilla, grande e inconstante (con excepción de las chimeneas con leños decorativos).
  • Un olor inusual y acre cuando el aparato está en funcionamiento. Esto puede indicar la creación de aldehídos, un subproducto de la combustión incompleta.
  • Náuseas, aletargamiento o síntomas gripales inexplicables.

Qué hacer si sospecha la presencia de monóxido de carbono en su hogar

  • Si es seguro hacerlo, apague de inmediato el aparato sospechoso.
  • Evacue el lugar y llame al 911.
  • Busque atención médica si alguien en el hogar experimenta síntomas que puedan ser causados por el monóxido de carbono.
  • Póngase en contacto con SoCalGas al 1-800-427-2200 o con un profesional calificado y con licencia en forma inmediata para que revise su aparato de gas.
  • No utilice el aparato hasta que sea inspeccionado, reparado y se constate que sea seguro por parte de SoCalGas o un profesional calificado y con licencia.

Cómo mantener y usar los aparatos de gas para evitar la generación de monóxido de carbono

  • Pase la aspiradora en los compartimientos de los quemadores u hornallas, e inspeccione y reemplace los filtros de las calderas y los calefactores en las unidades de aire a presión o los sistemas de calefacción central de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • Asegúrese de reemplazar adecuadamente los paneles frontales de las unidades de aire a presión o el compartimiento de los quemadores de una caldera o calefactor de pared a gas.
  • Nunca coloque nada que pueda interferir con la circulación normal del aire cerca de un aparato de gas.
  • Asegúrese de que la ventilación del aparato esté intacta y sin obstrucciones. Haga reparar todos los aparatos de gas y los conductos/las rejillas de ventilación por un profesional calificado y con licencia.
  • En áreas de mayor altitud, donde pueda acumularse nieve en los techos, asegúrese de que los conductos/las rejillas de los aparatos de gas no tengan obstrucciones.
  • Cuando utilice su chimenea de gas, asegúrese de que el regulador de tiro esté abierto.
  • Nunca use el horno de gas para calentar su hogar.
  • El mantenimiento de los aparatos de gas es siempre responsabilidad del propietario de la casa. Sin embargo, SoCalGas realizará inspecciones de seguridad de aparatos domésticos previa solicitud.

Alarmas para el monóxido de carbono en viviendas

La Ley de Prevención de Envenenamiento por Monóxido de Carbono (Carbon Monoxide Poisoning Prevention Act) de California, en vigor desde 2010, requiere que todos los inmuebles residenciales que tengan un aparato o chimenea que consuma combustibles fósiles o garaje anexo estén equipados con una alarma aprobada para monóxido de carbono. Se requiere que todas las viviendas unifamiliares estén equipadas con una alarma para monóxido de carbono a partir del 1 de julio de 2011. Todas las demás unidades residenciales deben contar con alarma para monóxido de carbono antes del 1 de enero de 2013. Solo podrán utilizarse alarmas para monóxido de carbono que hayan sido aprobadas por la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado de California (California State Fire Marshall) y cuenten con la certificación de Underwriters Laboratories Inc. (UL). Las alarmas para monóxido de carbono se venden en las ferreterías o en las tiendas de artículos para mantenimiento del hogar de su barrio.

Las alarmas para el monóxido de carbono pueden brindar un excelente nivel de seguridad, pero también requieren mantenimiento y reemplazo cada tres o cinco años como mínimo para funcionar correctamente. Aunque tenga alarmas instaladas, seguirá siendo necesario realizar el mantenimiento de los aparatos de gas. El mantenimiento rutinario y la inspección de los aparatos siguen siendo la mejor defensa contra el envenenamiento accidental por monóxido de carbono provocado por aparatos de gas natural.

Detector de humo