SoCalGas - No apueste todo a su nariz

No apueste todo a su nariz

Esta sección incluye:

El olor distintivo del gas natural

Southern California Gas Company (SoCalGas) cumple con las normas del Departamento de Transporte de los EE. UU. (United States Department of Transportation, DOT) y de la Comisión de Servicios Públicos de California (California Public Utilities Commission, CPUC) sobre la aromatización del gas natural. Para su protección, SoCalGas agrega un aroma para darle al gas natural un olor distintivo a fin de que las fugas puedan detectarse más rápidamente. Sin embargo, usted no debe fiarse solo de su olfato para determinar si existe una fuga de gas.

No apueste todo a su nariz

Aunque se agregue un aroma distintivo al gas natural para facilitar la detección de fugas, no debe confiar exclusivamente en el sentido del olfato para alertarlo sobre la presencia de gas natural en el ambiente. Hay una serie de razones por las cuales el sentido del olfato puede ser insuficiente para detectar la presencia de una fuga de gas. Por ejemplo, algunas personas pueden ser incapaces de percibir este aroma porque tienen un sentido del olfato débil o sufren de fatiga olfativa (incapacidad normal temporal de distinguir un aroma luego de una exposición prolongada). Algunas afecciones o problemas físicos, entre los que se pueden encontrar los resfriados comunes, la sinusitis, la ingestión de ciertos alimentos, las alergias, la incapacidad atencional y el consumo de tabaco, alcohol, drogas y ciertos medicamentos, pueden debilitar la capacidad de percibir olores. Además, el olor puede estar disimulado o tapado por otros olores presentes: comida, humedad o sustancias químicas. Asimismo, ciertas condiciones de las tuberías y el suelo pueden hacer que el aroma disminuya: es decir, puede producirse una pérdida del olor hasta hacerlo indetectable por el olfato. Consulte el apartado desvanecimiento del olor a gas natural (pérdida del aroma).

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Desvanecimiento del olor a gas natural (pérdida del aroma)

El desvanecimiento del olor (pérdida del aroma) se refiere al fenómeno por el cual algunos procesos fisicoquímicos causan la pérdida del aroma del gas natural, de modo tal que su olor distintivo ya no puede ser detectado por el olfato. Los procesos que causan la ausencia de olor pueden ser adsorción, absorción, oxidación o sus combinaciones. La adsorción se produce cuando las moléculas aromáticas se adhieren a una superficie expuesta, como la pared interna de una tubería de acero. En la absorción, las moléculas aromáticas se disuelven o combinan con otras sustancias, como aceite de corte, líquidos o compuestos utilizados en la instalación de tuberías, que provocan una disminución del aroma. La oxidación se produce cuando el óxido u otros compuestos reaccionan con el perfume y cambian su composición química, lo que hace que disminuya su fragancia.  

En los sistemas de suministro de gas por tuberías, el aroma se esfuma mayormente en las tuberías de acero nuevas que se han confeccionado recientemente o que no han sido usadas con anterioridad para conducir gas natural aromatizado. El desvanecimiento del olor también puede ocurrir en tuberías existentes o previamente usadas en ciertas condiciones, como la presencia de óxido o cuando el flujo de gas es intermitente o limitado. El olor también puede desaparecer en tuberías fabricadas con otros materiales. Si bien es más pronunciada en los gasoductos más extensos y de mayor diámetro, la pérdida del aroma se puede dar en tuberías de menor calibre o longitud.

Existe una serie de factores que pueden causar o contribuir a la pérdida del olor. Por ejemplo, es más probable que se produzca en un sistema de gasoductos que lleven gas a mayor presión, y donde haya flujo de gas intermitente, escaso o nulo. La presencia de óxido, limaduras, humedad, aire, aceite de corte, compuestos utilizados en la instalación de tuberías, líquidos, condensadores y otras sustancias en las tuberías y otros elementos del sistema de provisión y transporte de gas pueden causar la pérdida del olor. Se debe tener cuidado en la selección y uso de las tuberías para los sistemas de transporte de gas, ya que dichos sistemas deben ser diseñados y configurados de manera tal que aseguren que haya un flujo de gas continuo a lo largo de todo el recorrido. Además, se deben tomar recaudos en la construcción de dichos sistemas o cuando se fabrican las tuberías de gas para evitar la introducción de sustancias que puedan contribuir a la pérdida del aroma distintivo.

Las nuevas instalaciones de gasoductos o el ensanchamiento de las redes ya existentes pueden exigir un acondicionamiento aromático antes de su puesta en servicio para prevenir situaciones de pérdida del aroma. Esto se puede lograr mediante extensas purgas del gas natural en toda la tubería o mediante la inyección directa del aromatizante. (Consulte la sección sobre métodos seguros de purga.) Cuando resulte necesario, el sistema de gasoductos puede requerir instancias reiteradas de acondicionamiento y/o modificación, tales como reducir escalonadamente la presión o reconfigurar el tendido para garantizar el flujo continuo de gas, para evitar que se reiteren las pérdidas del aroma distintivo. El acondicionamiento aromático, las purgas y demás emisiones de gas natural a la atmósfera solo deben ser realizadas por profesionales del gas competentes.

Si se produce una fuga de gas en un gasoducto subterráneo, el suelo o el cemento fresco circundantes pueden absorber u oxidar el aromatizante de modo que el gas pierda su olor por completo. En consecuencia, la fuga de gas de una tubería subterránea puede pasar desapercibida al olfato.

Para obtener una copia impresa sobre la pérdida del olor a gas y las prácticas seguras de purga, consulte nuestro Boletín de seguridad.

Si tiene más preguntas o dudas sobre el acondicionamiento de tuberías o la pérdida del aroma, llame a SoCalGas al 1-800-427-2200 o póngase en contacto con un profesional calificado y con licencia.

Recuerde:

No apueste todo a su olfato para ponerlo en alerta sobre la presencia de gas natural.

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Última actualización: 10/2012

 

Qué hacer si sospecha que hay una fuga de gas

Use sus sentidos para que le alerten de una fuga de gas.

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Infórmenos de cualquier daño producido en una tubería

Evacúe el área y llame a SoCalGas al 1-800-427-2200 desde un lugar seguro para informar sobre cualquier daño a una tubería. No hay daño que sea demasiado pequeño para informar.