SoCalGas - Visión de SoCalGas sobre la integridad de los gasoductos

Visión de SoCalGas sobre la integridad de los gasoductos

Southern California Gas Company (SoCalGas) mantiene el compromiso de brindar gas natural limpio, seguro y confiable a sus clientes y adopta medidas importantes para validar la integridad y la seguridad del transporte del gas natural a través de sus gasoductos. SoCalGas mantiene su compromiso, por medio de la asignación de una cantidad considerable de recursos, con el mejoramiento de la seguridad de los gasoductos en beneficio de sus clientes.

Información básica sobre el sistema y los gasoductos de SoCalGas

SoCalGas es la empresa de distribución de gas más grande del país y brinda energía segura y confiable a 20.9 millones de clientes a través de 5.8 millones de medidores en más de 500 comunidades. SoCalGas opera más de 101,000 millas de tuberías de gas de natural. Estos gasoductos están regulados por la Comisión de Servicios Públicos de California (California Public Utilities Commission, CPUC).

El territorio de servicio de la compañía comprende, aproximadamente, 20,000 millas cuadradas de un terreno a lo largo de la zona central y sur de California, desde Visalia hasta el límite con México. Los gasoductos de SoCalGas transportan gas natural recibido de gasoductos interestatales y gas natural de productores de California para llevarlo hasta sus clientes por medio de una compleja red de tuberías. Grandes tuberías de transmisión, algunas de hasta 36 pulgadas de diámetro y presión que por lo general fluctúa entre 200 y 1,000 psig (libras por pulgada cuadrada por encima de la presión atmosférica), transportan el gas natural hasta los centros de población donde se conectan con tuberías de distribución que varían en tamaño desde una pulgada hasta 20 pulgadas y casi siempre operan a presiones más bajas. Las líneas de servicio de entre media y una pulgada de diámetro salen de las tuberías de distribución para llevar el gas natural hasta los hogares a menos de un tercio psig.

La Administración de Seguridad de Gasoductos y Materiales Peligrosos (Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration, PHMSA) del Departamento de Transporte (Department of Transportation, DOT) de los EE.UU. clasifica las tuberías de gas en dos categorías: "Transmisión" y "Distribución". Las tuberías de transmisión se usan sobre todo para recibir gas de los proveedores y llevarlo a los centros de carga para distribución o a las plantas de almacenamiento. Las tuberías de distribución se emplean para entregar el gas a los clientes. Estas categorías se distinguen sobre todo por el nivel de tensión a la que operan. La categoría de distribución se subdivide en dos subcategorías: Las líneas de distribución de alta presión, que tienen una tolerancia máxima de presión de trabajo superior a 60 psig; y las líneas de distribución y tuberías de servicio, que tienen una tolerancia máxima de presión de trabajo de 60 psig o menos. El sistema de SoCalGas termina en la salida del medidor. Los tubos que conectan el medidor con los aparatos de gas del cliente y la punta del quemador del equipo se conocen comúnmente como "líneas domésticas" y no son propiedad de SoCalGas ni operadas por nuestra empresa.

Qué hace SoCalGas para protegerlo

SoCalGas es responsable de la inspección de todas las tuberías de gas natural de la empresa. La CPUC realiza auditorías del diseño, construcción, mantenimiento y prácticas operativas de SoCalGas para verificar que la empresa cumpla con las leyes estatales y federales. SoCalGas da mantenimiento a los gasoductos y los opera de conformidad con la normativa de seguridad, lo cual incluye la puesta en marcha de las siguientes medidas:

  • Olor distintivo del gas natural1: SoCalGas agrega un aroma distintivo al gas natural con el propósito de facilitar la detección de fugas. El nivel de olor se comprueba por lo menos una vez al mes en puntos representativos para verificar la suficiencia de la odorización. socalgas.com/safety/odor.shtml.
  • Pruebas de detección de fugas: SoCalGas realiza pruebas de detección de fugas en sus gasoductos, en las que por lo general usa detectores de gas combustible, a frecuencias especificadas. Las fugas identificadas que presentan el más alto potencial de riesgo reciben prioridad, se vigilan continuamente y se reparan de inmediato.
  • Patrullaje de gasoductos: Se realizan patrullajes de gasoductos una o dos veces al año, dependiendo del tamaño de la instalación, para buscar indicios de fugas de las tuberías, marcadores faltantes de la ubicación de los gasoductos, actividades de construcción y otros factores que podrían representar una amenaza para el gasoducto.
  • Control de corrosión externa: La corrosión externa de las tuberías se controla por medio del recubrimiento del tubo y sistemas de protección catódica. El recubrimiento de los tubos previene que los elementos de ambientes corrosivos entren en contacto con la superficie del gasoducto. Los sistemas de protección catódica protegen el acero en caso de que existan huecos en el recubrimiento. La protección catódica es una tecnología que usa corriente eléctrica continua para contrarrestar la corrosión externa normal de un tubo de metal. Los tubos que cuentan con protección catódica se supervisan anualmente para verificar que el sistema de protección catódica esté funcionando adecuadamente. Los tubos de acero enterrados que se instalaron antes del 31 de julio de 1971 y que no están protegidos por sistemas catódicos se inspeccionan con mayor frecuencia para detectar fugas. Las tuberías expuestas a la atmósfera se inspeccionan para detectar corrosión cuando menos una vez cada tres años.
  • Control de corrosión interna: SoCalGas controla la calidad del gas en sus sistema y el funcionamiento de los sistemas para prevenir corrosión interna mediante inspecciones anuales.
  • Inspección de válvulas: Las válvulas que son esenciales para el aislamiento de un segmento de tubería se inspeccionan una vez por año calendario y se les da servicio para detectar fugas en las cajas de las válvulas y asegurar la identificación correcta de las válvulas, así como su adecuada lubricación y funcionamiento.
  • Bóvedas subterráneas: Una vez al año, SoCalGas realiza mantenimiento e inspección de rutina de todas las bóvedas subterráneas dentro del área de servicio, que por lo general contienen equipos que regulan o limitan la presión. El mantenimiento e inspección incluyen el funcionamiento adecuado del equipo de ventilación, las condiciones estructurales y la corrección de presencia de agua, basura u otras sustancias extrañas.
  • Cruces de gasoductos: De vez en cuando, SoCalGas debe diseñar su sistema de gasoductos para que crucen obstáculos en lugar de pasar por debajo de ellos; por lo general, vías rápidas, autopistas, ríos y canales de drenaje. Independientemene del tipo de cruce, las inspecciones y el mantenimiento de rutina de todos los cruces se realizan por lo menos una vez cada tres años.
  • Dispositivos de alivio de presión: Los dispositivos de alivio de presión en las estaciones que limitan y regulan la presión deben contar con la capacidad suficiente para proteger las instalaciones con las que están conectadas. Cada estación que limita la presión, dispositivo de alivio (excepto discos de ruptura), dispositivo de señalización y estación reguladora de presión y sus equipos deben inspeccionarse una vez al año.
  • Áreas de Grandes Consecuencias: Como parte del Programa de Administración de la Integridad de las Líneas de Transmisión instituido en diciembre de 2004, SoCalGas lleva el trabajo al día en la evaluación de gasoductos en áreas de grandes consecuencias y la evaluación completa estará lista en diciembre de 2012. Un área de grandes consecuencias es por lo general una zona situada dentro de cierta distancia de un gasoducto y que tiene 20 o más edificios construidos para uso habitacional o un sitio identificado, como playas, parques infantiles e instalaciones recreativas. Parte de esta evaluación incluye medidas para sanear las condiciones encontradas, así como la gestión de documentación administrativa e informes.
  • Evaluación de amenazas: El plan del Programa de Administración de la Integridad de las Líneas de Distribución de SoCalGas está en preparación y se centrará en la información relativa a la consideración de amenazas para cada una de las tuberías de distribución de gas, así como en las medidas encaminadas a reducir la probabilidad que se produzcan rupturas en los gasoductos y sus posibles consecuencias.
  • Comunicación con los clientes: Muchos tipos de público reciben comunicaciones de SoCalGas, entre ellos: clientes, excavadores y urbanistas de terrenos, funcionarios públicos, universidades, distritos escolares, administradores de las ciudades y condados, funcionarios de respuesta a emergencias, residentes y lugares de congregación a lo largo de las líneas de transmisión, habitantes del territorio de servicio de distribución y personas que residen cerca de estaciones de compresión y yacimientos subterráneos de almacenamiento de gas natural. La frecuencia de las comunicaciones con cada tipo de público varía entre dos veces al año y cada tres años. Los clientes y otros interesados pueden visitar nuestra sección de seguridad para obtener más información.

Compromiso de SoCalGas

Nuestros clientes pueden estar tranquilos sabiendo que la integridad del sistema de gasoductos que llevan el gas natural a sus hogares o empresa está bajo la vigilancia atenta y periódica de SoCalGas para proteger la seguridad de sus clientes y el público en general.

SoCalGas cumple con la parte que le corresponde para garantizar la integridad de los gasoductos y responderá de manera rápida y oportuna para resolver los problemas que se descubran durante las inspecciones, estudios, mantenimiento y patrullajes que realiza con regularidad.

El papel que desempeñan los clientes

Los clientes desempeñan un papel importante en este proceso ya que pueden ayudar a prevenir daños en las tuberías, reconocer las señales de una fuga de gas y saber qué hacer en caso de que se produzca una fuga de gas. Por ejemplo, si está planificando la construcción de una obra de gran envergadura o solamente desea parquizar su patio, independientemente del tamaño o ámbito de su proyecto, tenga precaución especial y proteja su seguridad y la seguridad de quienes lo rodean llamando a Underground Service Alert (USA, Alerta de Servicios Subterráneos) al 811, por lo menos dos días hábiles antes de comenzar a excavar.

Use los sentidos de la vista, el oído y el olfato, además de cualquiera de los siguientes signos, para detectar la presencia de una fuga de gas:

Icono de un ojo Observe:   

  • Una conexión dañada de un aparato de gas.
  • Tierra o agua que levanta el aire.
  • Vegetación reseca o marchita (en un área húmeda) cerca o por encima de una zona por donde pase un gasoducto.
  • Un incendio o explosión cerca de un gasoducto.
  • Un gasoducto que quede al descubierto luego de un terremoto, un incendio, una inundación u otro desastre natural.

Icono de una oreja  Escuche:

  • Un ruido extraño, como un sonido sibilante, silbido o estruendo cerca de una tubería o aparato de gas.

Icono de una nariz Huela:  

  • El olor distintivo1 del gas natural.


Si detecta alguna señal de una fuga de gas natural, conserve la calma y no prenda un fósforo, vela o cigarrillo. Tampoco encienda ni apague los aparatos eléctricos, las luces ni otros dispositivos que puedan generar chispas. Evacue inmediatamente el área y, desde una ubicación segura, comuníquese con SoCalGas al 1-800-427-2200, disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana; o llame al 911. Hay aproximadamente 5,000 empleados que están capacitados y preparados para responder a incidentes que tienen lugar en todo el territorio de servicio. Aprenda a detectar una fuga de gas natural o qué hacer ante la sospecha de una fuga.


1 Algunas personas pueden ser incapaces de percibir el olor porque tienen un sentido del olfato débil o sufren de fatiga olfativa (incapacidad normal temporal de distinguir un aroma luego de una exposición prolongada), o porque otros olores presentes, como los olores de la comida, humedad o sustancias químicas, disimulan u ocultan el olor a gas. Asimismo, ciertas condiciones de las tuberías y el suelo pueden hacer que el aroma disminuya: es decir, puede producirse una pérdida del olor hasta hacerlo indetectable por el olfato. Aprenda más sobre el desvanecimiento del olor.


Última actualización: 12/2011 

Trabajadores de seguridad

Infórmenos de cualquier daño producido en una tubería

Evacúe el área y llame a SoCalGas al 1-800-427-2200 desde un lugar seguro para informar sobre cualquier daño a una tubería. No hay daño que sea demasiado pequeño para informar.