Consejos para Ahorrar Energía en su Hogar

Aprenda a ahorrar energía en casa todo el año con estos útiles consejos para ahorrar.

¿Está listo para empezar a conservar más del dinero que gana con tanto esfuerzo? Ser más eficientes con la energía en casa es la mejor manera de ayudar a disminuir sus costos de energía y ahorrar dinero.

Para ayudarlo a iniciar en el camino del ahorro, hemos hecho una lista de consejos útiles para aprovechar al máximo sus aparatos electrodomésticos mientras usa la menor cantidad de energía posible.

Calentadores de Gas Natural

La calefacción es el gasto energético número uno para la mayoría de los consumidores. De hecho, la calefacción puede representar más de la mitad de los gastos totales en facturas de gas natural. Actualizarse a un modelo que haga un uso más eficiente de la energía puede ayudarle a ahorrar dinero.

  • SoCalGas® proporciona protección contra el clima y reparación/reemplazo de calentadors para clientes calificados de ingresos limitados.
  • Ahorre hasta un 10 por ciento en costos de calefacción bajando el termostato de su calentador de tres a cinco grados (siempre que su salud se lo permita).
  • Instale un termostato programable que le permita regular automáticamente la temperatura de su hogar para disfrutar de mayor comodidad y ahorrar energía.
  • Ahorre hasta $20 al año en sus costos de calefacción mediante la instalación o mejora del aislamiento en su ático y paredes.
  • Mantenga su sistema de calefacción calibrado para que opere con la máxima eficiencia.
  • Limpie o reemplace los filtros de su calentador siguiendo las recomendaciones del fabricante.
  • Por motivos de seguridad y eficiencia, mantenga todas las ventilas y rejillas de las calentadors libres de polvo, pelusas u obstrucciones.
  • Realice pruebas de fugas en sus ductos. Ductos con fugas pueden costar entre 10 y 30 por ciento en los costos de calefacción y refrigeración.

Calentadores de Agua

Junto con la calefacción y la refrigeración, el agua caliente usualmente requiere un gran consumo de energía en el hogar.

  • Ajustar el termostato de su calentador de agua a una temperatura un poco menor a la que recomienda el fabricante puede evitar quemaduras y ayudarle a reducir sus gastos de energía. Aunque algunos fabricantes preconfiguran los termostatos de los calentadores de agua a 140ºF, por lo general la mayoría de las casas requieren únicamente una configuración a 120ºF. Si su calentador de agua no muestra la temperatura en el regulador del calentador, usted puede fácilmente probar la temperatura del agua. Marque la temperatura inicial y la temperatura ajustada en el control del termostato para futura referencia. Después de bajarla, revise la temperatura del agua con un termómetro en la llave más lejana del calentador de agua.
  • Si usted cuenta con un calentador de agua a gas natural, colóquelo en modo "Piloto" cuando se vaya de vacaciones. Si tiene un calentador de agua eléctrico, apáguelo desde el disyuntor.
  • Aísle las cañerías de agua caliente exteriores que se encuentren al descubierto.
  • Las duchas pueden representar más del 50 por ciento del uso de agua caliente. Tome duchas cortas y más frías en lugar de baños de inmersión.
  • Ahorre hasta un 10 por ciento en gastos de agua caliente lavando cargas completas de ropa con agua fría.
  • Lave cargas completas en el lavavajillas.

Lavarropas

Elegir un lavarropas de consumo eficiente de energía y seguir un par de consejos sencillos puede ahorrarle dinero en sus facturas de gas natural, electricidad y agua.

  • Cuando vaya a comprar una nueva lavarropas, busque la etiqueta ENERGY STAR. Modelos de certificación ENERGY STAR usan un 30 por ciento menos energía y pueden ahorrar hasta $77 por año.
  • Lave cargas completas o ajuste el nivel de agua para que se ajuste a la carga.
  • Ahorre hasta un 10 por ciento en costos de calentamiento de agua lavando y enjuagando la ropa en agua fría.
  • Elija un detergente para ropa formulado para lavar bien con agua fría.

Secadoras de Ropa

Las secadoras de ropa a gas natural son más eficientes en el consumo de energía que las secadoras eléctricas. Estudie la posibilidad de reemplazar su vieja e ineficiente secadora eléctrica de ropa con una unidad de gas natural. Por lo general son menos costosas para operar y pueden ahorrarle hasta 20 por ciento de los costos operativos.

  • Al comprar una secadora, busca los factores de energía más altos, lo que indica la eficiencia energética de la secadora. Este sistema de clasificación se aplica tanto a las unidades eléctricas y de gas y es responsable de libras de ropa seca por kilovatio - hora de uso de energía.
  • Compruebe la red de conductos para asegurarse de que esté libre de obstrucciones y que la atmósfera; abre y cierra correctamente.
  • Cuando utilice su secadora, hágalo con carga completa, pero sin sobrecargarla y sin secar por demás. Separe la ropa liviana de la pesada, para un secado más eficiente y de menor consumo de energía.
  • Seque dos o más cargas seguidas para aprovechar el calor acumulado en la secadora.
  • Limpie el filtro de pelusas antes de secar cada carga.
  • Limpie la máquina. En forma periódica, quite la acumulación de pelusas y polvo del tubo de escape, la parte trasera de la secadora y por detrás de la rejilla del filtro de pelusas.
  • Reemplace las terminales del escape que tengan pérdidas. Revise la terminal externa del escape de la secadora y asegúrese de que cierre tal cual fue diseñada, y que no esté bloqueada con pelusas.

Chimenea de Gas Natural

Para lograr una atmósfera cálida y acogedora, evalúe la posibilidad de instalar una chimenea con estufa de gas natural, que además constituye una fuente de calor para la habitación.

  • Las chimeneas con estufas de gas natural son muy eficientes y pueden calentar un espacio de hasta 1,000 pies cuadrados.
  • Instale puertas de vidrio enfrente de la chimenea para ayudar a conservar el aire caliente en la casa. Las chimeneas con estufas de gas natural no sólo conservan la casa limpia, sino que generan menos contaminación que las de leña.
  • Agregue un elegante fondo de chimenea de hierro forjado para facilitar la transferencia de calor a la habitación.
  • Utilice la energía con sabiduría. No deje encendida su chimenea de gas natural cuando no esté en la habitación para disfrutarla.

Parrillas de Gas Natural

Las parrillas o asadores de gas natural hacen que cocinar en el exterior sea fácil y económico. Siempre están listas y usted nunca se quedará sin combustible. Estas alternativas ecológicas a las parrillas de carbón reducen las emisiones de humo y le permiten ampliar sus espacios de estancia.

  • Para evitar el derrame de los jugos y reducir los tiempos de cocción, elija alimentos con tiempos de cocción similares y use su asador con la tapa baja siempre que sea posible.
  • Cocine una variedad de platos a un mismo tiempo o ase más de una comida para tener sabrosas entradas el resto de la semana.
  • Descongele los alimentos congelados antes de comenzar a asarlos.

Piscinas y jacuzzis

Los calentadores de gas natural para piscinas y jacuzzis utilizan menos energía y calientan el agua más rápido que los calentadores eléctricos. Usted puede ahorrar dinero en gastos de energía siguiendo un par de consejos muy simples.

  • Reduzca la temperatura programada del calentador de su piscina o jacuzzi.
  • Instale un reloj programador para programar el calentador y reducir al mínimo las horas de uso.
  • Mantenga cubierta su piscina o jacuzzi cuando no los utilice. Las cubiertas para piscina o jacuzzi bien colocadas ayudan a prevenir la pérdida de calor y permiten ahorrar hasta un 50 por ciento en energía.
  • Estudie la posibilidad de comprar una cubierta solar para su piscina. Así utilizará la luz solar para calentar la superficie del agua.
  • Reduzca el filtrado y barrido automático de la piscina al mínimo, y prográmelos para que se hagan fuera de las "horas pico" (antes del mediodía y después de las 6:00 p.m.).
  • Verifique la precisión del termostato de su jacuzzi. Un termostato impreciso puede costarle cientos de dólares al año.
  • Reemplacé su bomba de la piscina. Ahorra hasta un 40 por ciento mediante la sustitución de la bomba de la piscina con una unidad más eficiente.

Enmasillado y Aislamiento

El enmasillado y la colocación de burletes aislantes ayudan a sellar su casa y reducir las corrientes de aire, con lo que se conserva en el interior el calor en invierno y el aire fresco en verano. El aislamiento bloquea el flujo de calor a través de áticos, pisos y paredes mediante la formación de "capas de vacío". Tener un aislamiento adecuado puede ahorrar hasta 25 por ciento en costos de energía; y el enmasillado y la colocación de burletes aislantes puede ahorrar hasta 5 por ciento en costos de calefacción.

Filtros de Piscina

  • Las piscinas necesitan ser filtradas. El tiempo que debe filtrar su piscina depende de lo siguiente:
    • El tamaño de la piscina.
    • El equipo de filtrado.
    • Con qué frecuencia utiliza la piscina.
    • Distintos factores del entorno (como, por ejemplo, cuánta luz solar pega directamente en la piscina).
  • Tenga en cuenta que cuanto más utilice la piscina, más necesidad habrá de filtrar el agua.

Cubiertas Para Piscinas

  • Existen dos tipos de cubiertas para piscinas:
    • Las cubiertas térmicas/opacas que ayudan a prevenir la pérdida de calor y de agua. Si se dejan colocadas durante el día, también transmiten algo de calor al agua.
    • Las cubiertas solares transmiten el calor de los rayos solares a su piscina. También ayudan a prevenir la pérdida de calor y de agua.
  • Cuando compre una cubierta para piscina, asegúrese de verificar su durabilidad, la garantía, los índices de aislamiento y las características de seguridad, además del precio. Si tiene hijos pequeños, asegúrese de elegir una cubierta que impida que puedan quedar atrapados debajo de ella.

Calentadores Para Piscinas y Temporizadores

 

  • Los calentadores para piscinas le permiten usar más tiempo su piscina tanto en otras horas del día como en otros meses del año. Los calentadores para piscinas de gas natural con un consumo eficiente de la energía gastan menos que los calentadores eléctricos y tienen menos costos de funcionamiento.
  • Un reloj programador en el filtro es un modo sencillo de controlar el filtrado de la piscina. Consulte el manual de instrucciones del reloj programador para aprender a programar las horas de funcionamiento.

Cocinar y Hornos de Gas Natural

El gas natural es la elección número uno de los chef, ¡y no es ninguna casualidad! Se prende y se apaga en forma instantánea y distribuye el calor en forma uniforme.

  • No precaliente su horno de gas natural si no es necesario. Si está horneando panes y pasteles, es posible que sea necesario precalentar el horno. Para la mayoría de los platos, como los preparados en cazuelas o los asados a la parrilla, no es necesario hacerlo.
  • No abra la puerta del horno mientras haya comida en cocción. Usted puede perder hasta 50 grados de temperatura y malgastar energía.
  • Cubra las ollas cuando cocine y cocine de acuerdo con las temperaturas y los tiempos sugeridos.
  • Cocine diversos platos al mismo tiempo.
  • Use ollas y sartenes de un tamaño acorde con las hornillas. Las sartenes que se ajustan a la hornilla absorben más energía y reducen así la pérdida de calor.
  • Mantenga limpios el horno y las hornillas. Un horno limpio consume energía de un modo más eficiente.
  • ¡Nunca use la estufa de gas natural para calentar el ambiente! No está diseñada para este propósito y puede generar una situación peligrosa.

Lavaplatos

Ahorre dinero en sus facturas de gas natural, electricidad y agua siguiendo un par de consejos sencillos cuando lave la vajilla.

  • Cargue los utensilios en sus ubicaciones correctas para asegurar la máxima eficacia en el lavado. Consulte el manual del usuario del lavaplatos para conocer las ubicaciones apropiadas.
  • Lave cargas completas en el lavaplatos; de este modo incluso usará menos agua y menos energía que si los lava en el fregadero.
  • Compre un nuevo lavaplatos certificado por Energy Star® que ahorrará, en promedio, 1,300 galones de agua en su tiempo de vida.
  • Seleccione la opción "energy saver" (ahorro de energía) en el ciclo de secado, o deje que la vajilla se seque al aire.
  • Revise y limpie el drenaje del lavaplatos cuando sea necesario. La acumulación de restos sólidos de comida puede crear una obstrucción en el drenaje del lavaplatos y perjudicar su rendimiento.

Ductos

Los ductos con pérdidas pueden malgastar la energía empleada para calentar y enfriar su hogar. De hecho, ductos con fugas pueden costar entre 10 y 30 por ciento en los costos de calefacción y refrigeración.

  • Si tiene sospechas de que existe una fuga de aire en un ducto, haga que un contratista inspeccione detrás de las rejillas, en el espacio debajo de los pisos o en el ático en busca de ductos aplastados, desconectados o con pérdidas.
  • Los ductos deben repararse con sellador de goma o masilla, no con cinta adhesiva.
  • Limpie los ductos para aumentar el flujo de aire y reducir al mínimo los contaminantes que libera el sistema de ductos.
  • Aísle los ductos de los sistemas de calefacción o aire acondicionado con relleno aislante de una a dos pulgadas.
  • Asegúrese de que exista una barrera al vapor bien sellada en el exterior del aislamiento en los ductos de enfriamiento para evitar la acumulación de humedad.

Aparatos electrodomésticos

Aire Acondicionado

La elección de un sistema de aire acondicionado y calefacción que haga un uso eficiente de la energía puede ayudarle a ahorrar dinero en las facturas de servicios eléctricos con tan sólo seguir un par de consejos muy simples.

  • Configure el termostato de su aire acondicionado a 78°F o más, siempre que lo permita su salud, cuando esté en casa.
  • Cuando no esté en casa, colóquelo a 85°F (o apáguelo).
  • Estudie la posibilidad de instalar un termostato programable para regular el uso del aparato.
  • Limpie o reemplace los filtros con regularidad, siguiendo las recomendaciones del fabricante.
  • Siga las instrucciones del fabricante sobre la operación y el mantenimiento del aire acondicionado, tales como reemplazar los filtros sucios y mantener las ventilaciones libres de obstrucciones.
  • Coloque masilla y burletes aislantes en las ventanas y puertas por las que se cuela el aire para que el aire acondicionado se conserve en el interior.
  • Repare los ductos que permitan fugas de aire.
  • Evalúe la posibilidad de colocar material aislante en áticos y paredes o de realizar otras mejoras en la casa. Consulte las devoluciones disponibles en material aislante.
  • Utilice un ventilador en lugar del aire acondicionado para que circule el aire.
  • Abra las ventanas para que entre aire fresco durante la noche y a la madrugada.
  • Cierre las persianas venecianas u otros protectores de ventanas para bloquear la luz solar directa.

Oficina Hogareña o Estudio

Cada vez existen mayores oportunidades para trabajar desde casa, por lo que los gastos de energía de su "oficina hogareña" pueden hacer que sus facturas resulten bastante más caras. A continuación le brindamos algunos pasos que puede seguir para ahorrar energía y dinero cuando trabaje en su casa.

  • Apague las luces, computadoras, monitores y otros equipos de oficina cuando no los esté usando, cuando salga del estudio y en la noche. Si su computadora está conectada a un múltiple, asegúrese de apagar ambos dispositivos.
  • Reemplace las lámparas incandescentes comunes por lámparas fluorescentes compactas o lámparas de LED. Las  lámparas fluorescentes compactas pueden ahorrar alrededor de 60 a 80 por ciento más de las bombillas incandescentes mientras que proporciona la misma cantidad de luz con menos calor, por no hablar de que se agoten aproximadamente 10 veces más.
  • Si su computadora tiene un modo de "Stand By" de bajo consumo, asegúrese de que esté activado.

Iluminación de Interiores

Con unos simples pasos para reducir su consumo de energía en iluminación, ¡los ahorros pueden crecer rápidamente!

  • Apague las luces (y otros electrodomésticos) cuando no los use o cuando salga de la habitación.
  • Ahorre hasta un 10 por ciento en costos de iluminación instalando interruptores con regulador de intensidad o luces con sensor de movimiento.
  • Reemplace las lámparas incandescentes comunes por lámparas fluorescentes compactas o lámparas de LED. Aunque al principio cuestan más, generan ahorros significativos a largo plazo.

Iluminación de exteriores

Con unos simples pasos puede reducir su consumo de energía en iluminación exterior. Y sus ahorros pueden crecer rápidamente.

  • Los aparatos de iluminación para exteriores etiquetados con ENERGY STAR® son más eficientes que los convencionales y le permiten ahorrar dinero en sus facturas de electricidad.
  • Las luces para exteriores, incluidas las montadas en postes o paredes, los proyectores de alumbrado y la iluminación de senderos, brindan seguridad y atractivo estético.
  • Instale temporizadores, cronómetros o células fotoeléctricas para asegurarse de que las luces exteriores se apaguen a la hora apropiada.
  • Consulte a su empresa de servicios eléctricos sobre la posibilidad de obtener reembolsos e incentivos por instalar iluminación para exteriores con consumo eficiente de energía.

Refrigeradores

Los refrigeradores pueden devorar más energía que cualquier otro electrodoméstico de cocina en su hogar. Los nuevos modelos de consumo eficiente gastan cerca de la mitad de la electricidad en comparación con los viejos refrigeradores.

  • Si tiene dos refrigeradores, o un congelador adicional, evalúe si realmente necesita utilizar más de uno de esos aparatos. Usted podría ahorrar hasta $130 al año al desconectar y reciclar su refrigerador extra.
  • Las bobinas sucias en la parte trasera o inferior delantera del refrigerador pueden hacerlo funcionar con más esfuerzo del normal. Revíselas y páseles la aspiradora al menos dos veces al año.
  • Espere a que se enfríen las comidas antes de colocarlas en el refrigerador. Las comidas calientes aumentan la temperatura del refrigerador en forma temporal y lo fuerzan a funcionar a mayor capacidad para conservar el interior frío.
  • No deje la puerta del refrigerador abierta más tiempo del necesario.
  • Asegúrese de que la puerta de su refrigerador cierre en forma hermética. Revísela colocando una linterna encendida en el interior del refrigerador y cerrando la puerta. Si puede ver luz con la puerta cerrada, reemplace el burlete de la puerta.

Calefacción para Patios

  • Los calentadores para patio de gas natural utilizan calor radiante y calientan los objetos en lugar del aire que los rodea. Cuando vaya a comprar un calentador, tenga en cuenta el tamaño del área a calentar.
  • La eficiencia de los calentadores para patio se ve afectada por el viento, por lo cual es mejor instalarlos en un área protegida, guardando los espacios mínimos especificados para los combustibles.
  • Los calentadores para patio de gas natural direccionales de montaje fijo pueden instalarse bajo aleros, en las paredes o en postes especialmente diseñados a tal efecto y se ven menos afectados por las corrientes de aire, lo cual mejora su eficiencia.

Los ahorros reales en cada caso pueden variar y dependen de varios factores, que incluyen la localidad geográfica, condiciones del tiempo, el equipo que se instala, las tasas de uso y otros factores. Completar varias medidas para el ahorro energético no significa resultará en ahorros cumulativos.