Preguntas frecuentes sobre el mapa de emisiones de metano

¿Qué debo hacer si percibo el olor del gas natural?

Si percibe el olor del gas natural, oye el sonido de una fuga o ve otras señales de una fuga de gas, CONSERVE la calma. NO fume, no encienda un fósforo o una vela, ni ninguna otra flama. NO encienda ni apague los aparatos eléctricos o las luces, ni use otros dispositivos que puedan generar chispas. EVACUE INMEDIATAMENTE la zona, y desde un lugar seguro, llame a SoCalGas al 1-800-427-2200, las 24 horas del día, los siete días de la semana, o llame al 911 si el daño ocasiona una fuga de gas natural que podría poner en peligro su vida, causar lesiones corporales o daños materiales.

¿Qué información aparece en el mapa?

El mapa muestra las ubicaciones generales de las emisiones de metano tanto del sistema de SoCalGas como de otras fuentes que van a repararse o que se están vigilando para comprobar su seguridad hasta que se programe una reparación. Las fuentes de emisiones no provenientes de SoCalGas vienen de oleoductos y otras instalaciones, además del metano que aparece de forma natural, como el gas de campo.

Las emisiones provenientes de SoCalGas que aparecen en el mapa indican dos tipos de sitios no peligrosos. Las emisiones de metano en estos sitios se detectaron gracias a los programas de inspección de los gasoductos de SoCalGas o por denuncias de la gente tras la confirmación de técnicos especializados de SoCalGas. No representan ningún peligro para la zona. Cualquier sitio de emisiones que se determine que es peligroso se repara de inmediato y se vuelve seguro si se descubre que una fuga es la fuente de las emisiones. Como tal, estos peligros no existen el tiempo suficiente para ser marcados en el mapa. Los dos tipos de sitios no peligrosos de emisiones son:

Programado para reparación: los técnicos inspeccionaron este sitio y determinaron que no es peligroso, pero debe repararse o reemplazarse. Si bien la planificación, la obtención de permisos y otras actividades están en marcha, el sitio se inspeccionará con la frecuencia necesaria para comprobar que siga siendo seguro.

En vigilancia: los técnicos determinaron que este sitio no es peligroso y aún no está programada su reparación, pero se vigilará para comprobar que no cambien las condiciones del sitio.

¿Qué pasa si el mapa identifica una indicación de metano cerca de mi hogar o mi empresa?

No debe alarmarse por ninguna indicación de este mapa, pues los sitios ya se inspeccionaron y se determinó que no son peligrosos. Cualquier situación de peligro se aborda de inmediato y se trabaja en la zona hasta que se determine que es segura. Algunas de las emisiones de metano subterráneas indicadas en el mapa no provienen de los gasoductos de SoCalGas. Sin embargo, técnicos capacitados de SoCalGas han inspeccionado todos los sitios en el mapa para evaluar las detecciones de emisiones de metano según la normativa federal. En el caso de las emisiones que no provienen de los gasoductos de SoCalGas, las notificamos a las autoridades competentes y a otras partes. En el caso de las emisiones de metano del sistema de SoCalGas, se programa la reparación de la ubicación o se coloca en un programa de vigilancia para verificar que permanezca segura hasta que se programe una reparación. Si sospecha de una nueva fuga de gas, siga las instrucciones de la sección "¿Qué hago si percibo el olor del gas natural?".

EVACUE INMEDIATAMENTE la zona, y desde un lugar seguro, llame a SoCalGas al 1-800-427-2200, las 24 horas del día, los siete días de la semana, o llame al 911 si el daño ocasiona una fuga de gas natural que podría poner en peligro su vida, causar lesiones corporales o daños materiales.

¿Cuál es la diferencia entre programado para reparaciones y en vigilancia?

Ambos son sitios de emisiones de metano que nuestros técnicos capacitados inspeccionaron y determinaron que no son peligrosos. La diferencia principal es que nuestros técnicos decidieron que el sitio debe repararse en una fecha determinada o que puede vigilarse antes de decidir una fecha de reparación. Es posible que en un sitio etiquetado como "programado para reparación" se realicen más inspecciones para comprobar que la ubicación no sea peligrosa antes de finalizar la reparación. Los factores que afectan al programa de reparación son el desarrollo del plan de trabajo, la notificación al dueño de la propiedad y la obtención de permisos, y el proceso suele finalizar en 6 meses. Un sitio etiquetado como "en vigilancia" es aquel que nuestros técnicos decidieron que puede seguir siendo vigilado, ya que una reparación programada no es prioritaria.

Yo creía que las fugas de gas natural eran peligrosas. ¿Cómo es posible que una fuga de gas natural sea segura? ¿Quién lo decide?

Nuestros clientes usan el gas natural de forma segura todos los días para cocinar y calentar agua o sus hogares. El personal capacitado de SoCalGas revisa periódicamente el sistema de gasoductos que transporta el gas natural a los clientes con un equipo muy sensible para comprobar la integridad del sistema y detectar las emisiones de metano. De conformidad con la normativa federal y estatal, SoCalGas evalúa cada emisión de metano para determinar si implica un peligro.

Los técnicos de SoCalGas están capacitados para evaluar las emisiones de metano. Realizan una examinación de "cuatro puntos", mediante la cual evalúan el lugar en relación con su proximidad a las personas y a las propiedades, la concentración de gas presente en la zona en el momento de la inspección, el potencial del gas para acumularse en los alrededores y la presencia de una fuente de ignición. El gas natural que suministra SoCalGas no se quemará a menos que la mezcla de metano en el aire alcance determinados niveles, entre el 4.5 por ciento (límite inferior) y el 15 por ciento (límite superior).

Todos los olores u otros indicadores de emisiones de gas natural o metano que detecte deben considerarse peligrosos hasta que los evalúe un técnico de SoCalGas.

¿Los gasoductos son seguros?

SoCalGas diseña, construye, mantiene y opera su sistema según la normativa de seguridad. SoCalGas actúa de inmediato en cuanto aparece una situación de peligro hasta que sea segura.

¿Cuál es el impacto ambiental de las emisiones de metano?

Usar gas natural en lugar de otros combustibles fósiles, como el carbón, la gasolina o el diésel, es mejor para el medio ambiente, porque el gas natural se quema de forma más limpia que estos. Sin embargo, el metano sin quemar, principal componente del gas natural, es perjudicial para el medio ambiente desde el punto de vista del calentamiento global. El metano sin quemar de cualquier fuente, como vertederos, granjas, sistemas de drenaje, plantas en descomposición, e incluso los pozos de alquitrán La Brea, es perjudicial, ya que atrapa el calor y calienta la atmósfera con facilidad.

SoCalGas ha trabajado mucho en los últimos años para reducir las emisiones de metano de su sistema. El sistema de distribución de gas natural de SoCalGas tiene una de las tasas más bajas de emisión de metano del país. Los cálculos de la tasa de emisión van desde el 0.05 por ciento con base en exhaustivos estudios internos hasta el 0.12 por ciento del gas natural que se suministró en 2011 con base en los datos de un estudio de la Washington State University que se publicó en una importante revista científica en marzo de 2015.

SoCalGas también es líder en la industria en lo que se refiere a la investigación de nueva tecnología para capturar el metano de vertederos, granjas y alcantarillas con el fin de usarlo de manera segura y satisfacer las necesidades de los clientes.

¿Por qué hay tantos sitios de emisiones de metano en el mapa?

Considere los siguientes factores cuando consulte el número de sitios no peligrosos en el mapa:

  • El equipo de detección más nuevo y más sofisticado que hemos implementado ha encontrado un mayor número de niveles más bajos de emisiones de metano.
  • Debido a que hay muchas fuentes naturales y artificiales de metano, es poco probable que todas estas indicaciones en realidad representen fugas de tuberías.
  • La tasa de emisión del sistema de distribución es una de las más bajas del país, con cálculos que van desde el 0.05 por ciento al 0.12 por ciento de todo el gas natural suministrado en 2011.

¿Qué genera las emisiones de metano de los gasoductos?

Tradicionalmente, la causa principal de las fugas en el gasoducto de distribución es el daño ocasionado por terceros, como contratistas, dueños de empresas o residentes, que excavan en obras o en sus patios. Por eso SoCalGas dedica mucho tiempo y esfuerzo a generar conciencia con el programa "Llame al 811 antes de excavar". La seguridad del gas natural es una responsabilidad compartida.

Otras causas son la corrosión y el fallo de las soldaduras, que es la razón por la que eliminamos los gasoductos de hierro fundido y comenzamos a sustituir los gasoductos de acero desprotegidos con mayor probabilidad de oxidación por gasoductos plásticos más resistentes. El 50 por ciento del sistema de gasoductos de distribución es ahora de plástico.

¿Qué tan antiguos son los gasoductos?

SoCalGas tiene programas que comprueban constantemente la integridad de sus sistema. La antigüedad por sí sola no es un factor determinante de la integridad de un gasoducto. El material del gasoducto, las medidas de control de la corrosión y otros factores son mejores indicadores. SoCalGas llevó a cabo programas para eliminar los gasoductos de cobre y de hierro fundido de su sistema. Por eso, el sistema de gasoductos es relativamente moderno comparado con otros sistemas de distribución de gas natural de los Estados Unidos.

¿Qué hacen para mantener la seguridad de la infraestructura del gas natural?

SoCalGas opera y mantiene sus gasoductos de forma que cumplan los requisitos de las normativas estatales y federales sobre la seguridad de los gasoductos. Invertiremos $6 mil millones de dólares en los próximos cinco años para mantener y mejorar la seguridad, la confiabilidad y el servicio. Además, los organismos reguladores auditan con regularidad nuestro programa de gestión de la integridad de los gasoductos, mediante el cual vigilamos y mantenemos el estado y la operación de los gasoductos de forma ininterrumpida, para corroborar que cumpla todas las normas en materia de seguridad.

Encontré una fuga en el mapa que lleva ahí mucho tiempo. ¿Por qué?

Nuestros técnicos capacitados inspeccionan constantemente cualquier sitio de emisiones de metano que tenga mucho tiempo en nuestro sistema y se considere no peligroso. Se programa la reparación de las emisiones de metano en vigilancia para prevenir conflictos con los planes de pavimentación y otros planes de la ciudad, y coincidir con otros programas de sustitución de gasoductos de SoCalGas.

¿Cuándo se repararán todas las fugas?

Todas las fugas peligrosas se reparan de inmediato. En lo que se refiere a los sitios no peligrosos de emisiones de metano, SoCalGas presentó un plan a la Comisión de Servicios Públicos de California (California Public Utilities Commission, CPUC) en noviembre de 2014 para aumentar la tasa de sustitución y reparación de tuberías en su sistema. Anticipamos reparar antes de finales de 2018 todas las fugas no peligrosas pendientes que se haya identificado actualmente.

¿Con qué frecuencia inspeccionan los sitios de emisiones de metano una vez que los detectan?

SoCalGas realiza inspecciones rutinarias de su sistema, así como reevaluaciones de estos sitios. Los sitios no peligrosos se vuelven a evaluar al menos una vez al año. Los que estén programados para reparaciones se inspeccionan conforme sea necesario para certificar que sigan siendo seguros hasta que se reparen.

¿Con qué frecuencia se actualiza el mapa?

SoCalGas actualiza la información de este mapa cada mes. En cada actualización se eliminan del mapa los sitios reparados y se añaden las nuevas emisiones de metano detectadas. Por eso, existe la posibilidad de que las fugas que indica el mapa ya no existan porque ya se repararon y que las que se detectaron hace poco no se estén publicadas en el mapa.